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关于siri 揭秘其不为人知的苹果机房

2011/10/31

  最近关于苹果的话题围绕的不仅仅在iPhone4s上,而是一个新的语音识别系统“siri”。从最初对这款系统的否定,再到疑问。不得不说,siri已经成为人们热门讨论的话题之一。因为就是这样一个语音识别系统把人工智能真正的带入了我们的生活。


  关于Siri,我们先简单说下它的背景。siri发端于史上最大的人工智能项目:五角大楼的CALO项目。这个项目汇聚了全球人工智能方面的顶尖科研人员。计划的带头人说CALO是开始探索如何把“对话、自然语言理解、视觉、演说、机器学习、制定计划、理性思考、服务代表全部融合到一个模仿人类的助理中,帮助人们完成不同的事情。”然后就有了siri的出现。

与siri的调侃   

图:与siri的调侃

  如果我们说语音识别不算什么,但siri的区别是它不仅仅是一款语音识别系统,而是人工智能的创新。想想今年IBM的人机大战,人们都为了watson的智能惊讶欢呼。短短几个月后的今天,人工智能却进入了我们的手机,难道意义还不够重大?

  Siri通过网络链接到苹果后方强大的服务器,提供的完全的数据检索、词义解析等服务,而不仅仅停留在以往简单的语音识别方面。说白了,我们不应用用语音系统来定义Siri,其更像一个具有人工智能的私人秘书。显而易见,Siri和沃森等一样应该归于人工智能项目,而非语音项目。

IBM Watson超级计算机   

图:IBM Watson超级计算机

  Siri必须在有网络的情况下才能运行,是因为其需要连接后端的数据中心来寻找答案。IBM沃森在人机大战中轻松战胜两位出色的人类选手,同样依靠后端的服务器。所不同的是,苹果的数据中心是一对多服务,所以Siri服务均需连接至此。而沃森则是一对一服务,本身并不对外进行网络连接,数据检索完全依靠本身自带的庞大数据库来完成。

  沃森在和人进行智力对决的时候,要求其在在3秒内处理海量并发任务和数据的同时实时分析信息――检索大约2亿页的内容(约一百万册书籍的价值),分析数以百万计的信息碎片,并且根据它寻找到的证据提供最佳答案。“沃森”计算系统是由IBM Power 750服务器组成的10机架计算群,运行LINUX操作系统,RAM为15兆字节。 该系统的每个节点都装有四架POWER 7芯片,每芯片均为8核4线程。因此沃森的每个节点都包含128线程,相当于128台电脑。这就意味着沃森包含了2880个Power 处理器内核,运行速度高达80万亿浮点。

  大型的计算机可以完成很多任务,这些都是人工智能应该做到的,它应该能制作电子表格,绘制三维图片,或执行业务流程。而Siri人工智能的优势在于它把知识部门化,人工智能能学习话题。现在Siri能回答琐碎的问题,推荐餐馆,谈论天气,帮你设定提醒和约会等。

siri人工智能的体现

图:siri人工智能的体现

  想想今后的很多工作不再需要你亲自操刀,因为我们已经教会人工智能如何完成这些工作,我们教会它使用Excel。下一步,我们将从头设计Excel,针对人工智能进行优化。最后,Excel将消失,剩下的只有人工智能,它知道如何制作电子表格。应用商店不再销售Pages,Numbers和Keynote。它将销售制作文档、电子表格和演示稿的能力。未来你下载将是一种能力,你的Siri会学习如何通过这种能力完成任务。

推荐餐馆

图:推荐餐馆

  这种思维适用于所有软件。所有商业软件,比如预算、会计、招聘软件都需要根据人工智能进行重新思考、重新制造,重新开发,可能不止一次。想想。这样的技术不够强大的话,还有什么算科技的进步呢?如果真像下面这些网友调侃的这样,你还能淡定的对这样的技术置之不理吗?


  时至今日,苹果的名声已经到了大街小巷人尽皆知的程度,它的产品像是iPhone、iPad、siri网友们都很熟悉了。但是一个公司最重要的组成部分就是它的基础设施,苹果的技术如此高端是与后端的技术支持密不可分的,到底是什么促成苹果研制出了siri、研制出了遍布全球的iPhone,相信很多网友对苹果的机房也有好奇,今天我们就一起来看一下苹果的数据中心,以及苹果数据中心都在使用的技术创新有哪些。

  北卡莱罗纳州建设世界级数据中心

  苹果在09年中期的时候就宣布将会在9年的时间内花费10亿美刀在北卡莱罗纳州建设世界级数据中心。虽然这么说,但是Asmyco公司的HoraceDediu认为苹果已经在这座巨型的数据中心上花费了7.5亿美元,但苹果原计划在9年之内花费10亿,而现在仅仅建设数据中心就已经花去了3/4,相信未来的投入会远远超出预算。


  这个新的数据中心是目前在纽瓦克的数据中心的五倍。北卡罗来纳州的数据中心有50万平方英尺,而纽瓦克数据中心只有10.7万平方英尺。新的iDataCenter将成为苹果云计算战略的核心部分。

  北卡罗来纳州的数据中心将成为苹果提供价格更便宜的iPhone的战略的一个组成部分。苹果可以把iPhone的计算能力和存储等一些功能迁移到这个云计算中,从而在不牺牲这些功能的情况下提供价格更便宜的iPhone。

  由于库克提到这个新的数据中心将支持iTunes,这就提出了苹果可能提供iTunes串流订阅服务的可能性。苹果目前为其苹果电视服务提供串流内容服务。苹果扩大其数据中心肯定会增加这种可能性。

  其实苹果的竞争对手谷歌和微软在这方面已经领先了一步。他们都在利用自己庞大的数据中心提供在云计算中的应用程序。事实上,亚马逊等公司已经围绕自己的数据中心创建了一个新的商业模式,如亚马逊的云计算服务EC2。

  虽然苹果的云计算战略目前似乎重点是利用存储和串流内容,但是,建造新的数据中心将给苹果提供更大的灵活性,使苹果能够灵活地利用这个资源逐步增加自己的产品功能。该数据中心有望成为苹果大举进军云计算市场的坚强后盾。业内人士认为,苹果有可能借此将iTunes从桌面应用转型为网络应用。>>

  苹果iDataCenter技术揭秘

  iDataCenter是目前苹果规模最大的数据中心,其特点在于采用了平板地板和冷却系统,冷空气直接进入架空的设备。苹果还采用了独立的散热系统,从排气到送风单独控制,这样可以显著改善数据中心冷却效率。


  数据中心里有一个大型数据仓库Teradata设备,其利用了固态硬盘加速数据传输。苹果似乎也使用HP ProLiant服务器与NetApp存储设备。

  像很多公司一样,苹果数据中心都在美国的沿海地区进行运营,包括在纽瓦克的加利福尼亚州数据中心、以及东部沿海的北卡罗来纳州数据中心。有了数据中心的支持,苹果也使得各大商业机构使用互联网所提供的软件和数码文件等内容。

  北卡莱罗纳州的数据中心占地超过50万英尺,是苹果公司在加利福尼亚州占地109000平方英尺的数据中心的近5倍。是什么因素催生了苹果数据中心的庞大升级?据苹果表示,他们非常关注它的新数据中心,并制造“iDataCenter”这样一种神秘的气氛,“iDataCenter”里到底隐藏了什么奥秘?

  关于苹果的服务器战略很多人都不知道。11月初苹果公司表示将停止生产Xserve机架式服务器产品线,苹果公司从来都不是服务器硬件市场的主要参与者,因此一些分析师认为,该公司推出服务器市场是为了将精力集中在消费品市场。但它回避了一个问题:苹果自己的数据中心运行的是什么服务器?

  Xserve的继任者是MacPro服务器,苹果公司称其性能超越了Xserve。但是MacPro作为塔式服务器,远远不能满足数据中心业务对空间的高利用率这一要求。是苹果放弃了数据中心业务市场?为新数据中心定制了设备?或许,只是应为苹果在服务器领域着实没有那么强大,处了工作站以外,机架式服务器仍是传统IT厂商的天下,所以砍掉Xserve产品线也在情理之中。

  话说回来,苹果公司至今仍没有透漏任何关于新技术或启用新设施的细节。但从有些招聘信息中可以看到一些端倪,今年3月份,苹果公司开始iDataCenter招聘近50个工作职位,包括技术支持人员,机械技术员,系统管理员和系统安全人员等。

  苹果公司表示,其数据中心的系统环境包括该公司的MacOSX系统,IBM公司的AIX,Linux系统和Sun公司的Solaris系统。

  iDataCenter将有一个“大重点”在高效率上,包括IBM专门针对高效技术HACMP的“HAGEO解决方案”,Veritas集群服务器和Oracle的DataGuard,另外还有Real应用集群。

  应聘者要求要能够熟练使用IBM存储系统、NetApp和EMC的数据备份和恢复系统、Teradata的数据库系统。

  与网络相关的职位要求要熟悉Brocade和Qlogic的交换机。

  基础设施的职位要求应聘者要有专业的冷水机组维修和保养知识,包括冷却塔,热交换器,水处理,水泵,电脑室空调(恒温恒湿)和空气处理(CRAH)等。应聘者还被要求熟悉建筑管理系统,三相发电机的布线以及冷却机使用的冷却水。(这意味着苹果公司将不会用减少冷水机组的方式来节能,相反,谷歌和苹果公司的数据中心业务是由OlivierSanche监督的,他曾经指导过包括易趣、TelecityGroup和AT&T等在内的多家大型公司的数据中心建设项目。

  其实小编觉得Siri的发布的重要意义被很多人低估了,它实际上意味着新的人机交互革命的开端,今后随着芯片计算能力的愈发强大,智能语音交互的使用率和渗透率将逐步提高,Siri的运算模式采用云计算的架构,即对数据的处理并不全部在本机上完成,还有很大一部分工作会在苹果宣称的“idatacente数据中心”进行,也就是说Siri必须在Wifi/3G环境下才能工作。这一架构毫无疑问是为了在将来利用移动互联网流量设计盈利模式留下了伏笔。

  另一方面Siri可以说是标志着科技迎来了一个新时代。在这个十年中,人工智能及其在商业和日常生活中的应用将成为推动技术创新和经济增长的动力。人工智能将改变一切。卡片将再次大行其道。商业、制造业、生物技术、互联网、自然科学、电信、保险、房地产,乃至挨千刀的电视最终也将屈从于人工智能的强大力量。壁垒、现金和垄断都无法拯救任何公司,除非他们能够跟上人工智能革命的步伐。

  相信苹果今后会继续完善Siri的功能,也会有更多像苹果、像IBM这样的巨人不断的将人工智能应用到我们的生活中。那么未来将会拜人工智能所赐,人类可以把计算机当成形影不离的仆从。人脑拥有聪明智慧,电脑可以很快完成枯燥的工作,两者进行完融合。你只需要说出来,摸出来,想出来,仆人会帮你做出来。
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