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Wi-Fi Direct与蓝牙共生共存

2011/08/22

  随着802.11n技术标准的明确,Wi-Fi正迎来前所未有的好光景:其应用范围正从个人应用扩展到数字家庭、地铁和公共场景,其在消费设备中的渗透率则不断提升。ABI Research预测,从2011年到2013年,全球Wi-Fi芯片的总体出货量将达到38亿,到2014年,Wi-Fi芯片的出货量将超过手机基带芯片的出货量。

  在快速发展的过程中,Wi-Fi也遭遇到了一些问题。比如,Wi-Fi设备无法直连,这不仅限制了Wi-Fi的应用,而且制约了终端之间的快速连接。

  Wi-Fi Direct化繁为简

  一般来说,Wi-Fi设备首先需要连接到一个接入点(AP),然后才能与网络中的其它设备连接。当联网设备较少时,这种网络结构能正常运行,不过随着Wi-Fi设备数量的增多,这种通过AP进行连接的结构就会形成一张复杂凌乱的网络,而且随着越来越多的大容量内容的出现,网络负荷快速增长,通过AP转接的方式阻碍了不同设备间内容的快速分享。

  博通无线连接集团无线局域网络事业部副总裁兼总经理Michael Hurlston认为,快速分享大容量内容的关键是简单、移动和快速。Wi-Fi Direct就是在这种情况下诞生的一种技术。

  与Wi-Fi相比,Wi-Fi Direct的最大特点就是设备之间无需通过接入点AP就可以直接连接。它既可以支持一对一直连,也可以实现多台设备同时连接。

  Wi-Fi Direct的出现解决了大容量文件传输的难题,并且这种技术实现起来也非常方便。“Wi-FiDirect是一种仅用软件就可以实现的技术,现有Wi-Fi设备通过软件升级就能启动Wi-FiDirect功能,并可跨操作系统运行。同时,Wi-Fi Direct还能保证设备之间在直连的同时仍可登陆到互联网上。”Michael Hurlston介绍。

  此外,Wi-Fi Direct设备可以与802.11a/b/g以及802.11n等Wi-Fi设备相连接,这样Wi-Fi Direct的应用范围将覆盖几乎所有的Wi-Fi设备。

  与蓝牙相辅相成

  在一对一的直连上,蓝牙技术也有相似的功效,不过在性能上蓝牙和Wi-Fi Direct有明显的差异。Michael Hurlston解释,在速度方面,Wi-Fi Direct的可高达100Mbit/s,而蓝牙只有大约2Mbit/s;在传输距离方面,Wi-Fi Direct可覆盖200~300米的范围,而蓝牙只支持10米左右的短距离通信;在功耗方面,蓝牙要比Wi-Fi Direct低很多。Michael Hurlston认为,如果在近距离范围内将这两种连接方式整合起来使用,则会取得更好的效果。

  尽管在传输距离和功耗方面Wi-Fi Direct和蓝牙各有千秋,但在安全性方面Wi-Fi Direct则略胜一筹。蓝牙的加密方式易于破解,用户一旦使用蓝牙,个人信息就在小范围内公之于众。相比来说,Wi-Fi Direct设备连接的过程是通过WPS执行安全设定,设备安全性大大提升。

  据悉,2010年10月,Wi-Fi联盟正式启动了Wi-Fi Direct设备认证工作,博通也参加了认证,其BCM43224双频带802.11n2x 2 MIMO PCIe半迷你卡已经入选为Wi-Fi联盟认证的Wi-Fi Direct测试套件。谈及未来的产品规划,MichaelHurlston透露,博通正在将Wi-FiDirect纳入自己的全部产品中,以使所有互联、媒体和移动产品都具有Wi-FiDirect功能,从而使移动联网、内容共享更加便捷。

通信世界周刊



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