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中兴通讯钟宏:Wi-Fi之路 越来越宽

叶惠 2009/09/24

  WLAN,又名WiFi,已经从迅驰笔记本电脑、使用WiFi无线上网的iPhone、中国电信CDMA+WiFi业务等方面,越来越广泛地走进了我们的生活。而支持IP移动、热区及全城覆盖的,及可运营可管理的WLAN产品,将对运营商实现全覆盖、应对竞争、满足用户需求等方面,起更重要的作用

  一直以来,WLAN技术都备受关注,尤其是在中国电信宣布采用C+W战略以来,WLAN在中国的电信市场上有愈演愈烈之势。除了中国电信外,中国移动为了应对3G牌照后新的竞争格局,也计划以WLAN/WiMAX+2G/3G的战略应对,推出包含WLAN、MESH等技术的WIISE技术架构,WIISE将于2010年开始试点。中国联通在WLAN技术的采用上也十分积极。这其中,中国电信无疑走在了前列,已经开始热区覆盖的试点。如江苏电信、四川电信、广东电信等都已经正式启动C+W产品。

  然而,一直以来主要专注于家庭用户市场,以“点”的方式定位的传统WLAN产品并不能很好地满足运营商在网络的可运营、可维护、可管理上的诸多要求。

  针对运营商建设WLAN网络的需求,中兴通讯在WLAN产品的设计之初到开发、产品化,后续演进都紧紧围绕这一目标,并在许多市场上实现应用。据悉,中兴通讯的WLAN产品还获得江苏省“科技成果转化专项资金”,并在已经开展的中国电信多地C+W试点或者正式启动的项目中获得采用。例如,四川电信携手中兴通讯于2008年8月启动的CDMA+WLAN项目中,建设覆盖成都全城的WLAN网络;在今年4月份,广东电信Wi-Fi建设中,中兴通讯获得了50%的最大份额。同期进行的广东移动WLAN选型集采中,中兴通讯拿下了31.3%最大份额。到目前为止,中兴通讯的WLAN产品在国内电信运营商市场中位列前3名,收获颇丰。

  为此,记者特意采访了南京中兴软件有限责任公司“支持IP移动的WLAN基站及其核心网设备”项目负责人钟宏,以了解这一创新产品在电信运营商市场的相关情况。

  WLAN的不可或缺

  众所周知,网络的无线化和数据化是大势所趋。“无论是通信网络还是其它网络,其发展的无线化和数据化十分明显。从用户数和收入来看,无线业务以及数据业务的收入都在处于快速增长中,中国已经有1亿多的无线数据用户,无线数据业务未来会朝着更高带宽,更高服务质量的目标发展。”钟宏指出。

  然而,在这个大潮流中,仅仅依靠单一技术无法解决所有问题。当前,许多运营商利用WLAN技术作为移动蜂窝网络的补充手段,使得WLAN成为不可或缺的解决方案。遵循IEEE802.11系列标准,WLAN由AP设备以无线方式将终端接入有线IP网络。以不断成熟的WLAN以及IP移动技术做热区和城市的宽带无线IP网络,已经是国内外电信运营商和市政府的主流选择。

  “无论3G以及超3G技术未来如何发展,都不可能仅用一个网络就解决所有问题,任何一项技术或者网络都不可能覆盖所有的地方。WLAN可以作为这些技术实现网络覆盖的补充手段。不同网络在不同地方起着不同的作用,WLAN适合在人口更多的热点地区实现覆盖,3G技术则适合在更广领域内实现覆盖,提供更普遍的服务。”钟宏指出。

  运营商对WLAN十分关注已是不争的事实。首先是出于竞争的需要,无论3G网络如何部署,其部署网络的范围有限,在城市人口密集区域,运营商如果要提供无线数据业务,仅仅依靠3G网络其能力有限。因为其频谱资源及总带宽是有限的,必须借助其他手段,比如WLAN。另外,3G的发展需要一定的培育周期,而WLAN的客户基础已经十分庞大,提供WLAN服务以争取这用户,也是为将来积累3G客户打下一个良好的基础。所以,在发展3G之初,利用C+W、TD+W或者GSM+W这种混合模式将有利于业务更好开展,也便于维系客户。

  不足之处在哪?

  然而,目前使用的IP无线网络,却存在一些不足之处,比如带宽不高、覆盖半径小、切换时间长等,使得其不能很好地支持移动VoIP等实时性要求高的应用;并且无线网络系统对上层业务开发不开放,使得适合IP移动环境的业务难以开发。

  从目标市场来看,此前定位于家庭用户的WLAN产品在很多地方不能满足运营商在网络运营、维护上的要求。钟宏认为:“很多WLAN终端产品之前大都定位在家庭用户,它们是以‘点’的方式定位。但运营商的WLAN产品需要考虑更多,无论是从网络的可管理、运维,还是网络的配合等,都是原有的家庭AP不具备的,也就是说不具有可运营性。作为运营商的网络,肯定是需要网络可运营,可维护。”

  将IP网络扩展到无线领域,并支持移动语音业务,已经是IP移动城域网络系统的发展趋势。为此,自2006年起,中兴通讯与东南大学开始在此领域合作研究。中兴通讯的WLAN产品的出发点与此前定位于家庭市场的产品大不相同,其在设计之初就进行了长远的规划重新部署,在远程供电、可运营、可管理、与其他网络共存等方面进行了诸多的考虑。

  创新之处在哪?

  据悉,中兴通讯的WLAN产品基于802.11系列标准,融合了多项先进技术,与相关的核心网一起,将主要覆盖家庭和楼宇的无线局域网,扩展成为可覆盖一个城市的支持IP移动的无线城域网。它融合了电信网和IT网络的优点,具有宽带、IP移动性强、系统开放等特点,特别是能良好地支持移动语音等各种业务。

  “中兴通讯围绕运营商级的产品进行设计,我们的产品拥有诸多创新之处。首先,在设计之初,我们的市场定位就是专门为运营商量身定做。中兴通讯主要考虑的是室外型的AP,满足防雷防水等要求。其次是满足与运营商其它网络的兼容,比如双模AP。在用户接入固定网或者WLAN不方便的时候,可以通过3G网络实现接入。第三,在一些技术上中兴通讯的产品有了更多的突破,比如远端供电、可靠性、安全性方面。第四,中兴通讯正在考虑满足运营商未来的需求,比如C+W网络中实现不同网络之间的漫游切换,这是运营商未来必定要考虑的因素。另外,在新技术上,比如802.11n上,中兴通讯也有一些新的样品推出。”钟宏指出。

  到目前为止,中兴通讯的WLAN产品已经在许多运营商市场上获得认可。四川电信、广东电信等都采用了中兴通讯的解决方案。“本产品已分别在中国移动、广东电信、香港盈科电信等市场推广试用,运行情况不错,得到用户好评。国际市场也反应良好。”钟宏指出。

  据悉,为满足运营商建设新一代无线网络的需求,许多通信设备供应商和IT设备供应商都计划着手研制新一代WLAN城域网络系统,中兴通讯在支持IP移动和MESH等方面处于领先地位。预计今年其他厂商也将会进行试点,并在2010年后逐步实现本地化和标准化。

  中兴通讯在许多运营商市场获得认可的原因除了设备本身的优势之外,包括企业本身的优势、在产品的路标、未来的演进上的优势也不容忽视。其多年来熟知运营商的需求也是重要的原因所在。AP间快速切换技术、超级AP技术、代理移动性技术、系统资源开放技术等都是中兴通讯WLAN产品的创新之处,并且都已申请国家发明专利,具有完全自主知识产权。正是这些创新以及广大的市场前景使得中兴通讯获得了江苏省“科技成果转化专项资金”,并致力于将这些创新转变为产品优势和市场优势。

  下一步研发重点在哪?

  钟宏告诉记者,中兴通讯WLAN产品下一步的研发重点将朝着更高带宽、速率发展,下一步正在试验的是802.11n产品,另外中兴通讯将围绕更好的可管理性、可维护性、QoS、QoE等方向努力;还有在和异构网络之间进行实现更好的共享、漫游等方面努力。具体而言,下一步研发内容将重点集中在:终端及AP多输入多输出天线;MESH网络的综合设计;实现单城市支持用户数达到100万;代理移动协议的大规模应用。

  随着城市信息化的步伐加快,WLAN将成为城市热点地区覆盖的主要手段已经是不争的事实。美国Tempe市于2006年2月,由400个mesh节点覆盖全城100平方公里;英国电信采用“无线城市”与其固定网络一起,提供融合的电信业务。中国香港共有超过5000个分布于约3000个不同地点的WLAN热点。新加坡WLAN网络从2007年1月1日正式投入使用。“无线北京”在北京四环内设置9000个无线宽带接入点,同时建设150个无线宽带AP,覆盖北京市超过90%的街道。“无论是国内还是国外的经验都显示,WLAN一定会成为城市热点地区覆盖的主要手段,从城市的信息化建设来看,这是必然的。这就使得WLAN建设也是必然的。”钟宏指出,“从市场前景来看,中兴主要定位在运营商主导的WLAN市场上。中兴通讯此类产品的产业化,可解决全球通信运营商面临的无线宽带提高难、IP业务不能移动和业务与系统不相关等诸多难题,是IP无线技术的又一大跨越。”

  相关数据显示,2009~2013年,中国电信、中国移动、中国联通和其它国内无线城市都将在WLAN方面进行连续投资建设,并且在2010年有望达到投资高峰。与此同时,从2010年开始,大部分的网络建设将开始关注IP移动性能。在国际市场上,中兴通讯WLAN产品也已经成为3G系统建设的一个亮点,目前为止,其已经与众多主流设备厂商进行了设备对接,基本上实现了与3G系统的融合。国内外无线城市的建设以及众多运营商利用WLAN方式进行补充覆盖必定会给中兴通讯的WLAN产品带来更多商机,在3G和WLAN共舞的未来发挥着更为重要的作用。

  “随风潜入夜,润物细无声……”,恰如春夜喜雨,在不知不觉中,WLAN已经长成了无线技术的主要角色。正如当年实验室内的以太网,如今已经通过城域以太网、EPON来覆盖城域一样,未来WLAN技术的发展空间也不可限量,它必将以更高速度、更广覆盖,承载更多的业务,来惠及更多的用户。

通讯世界(www.tele.com.cn)



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