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运营商主攻IMS融合视频会议

叶文超 2012/02/09

  IMS(IP Multimedia Subsystem)即IP多媒体子系统,最初是3GPP为移动网络定义的,在NGN的框架下,IMS扩展为同时支持固定接入和移动接入的融合型网络。IMS网络的核心特点是采用SIP协议和与接入的无关性:基于SIP的IMS框架通过最大限度重用Internet技术和协议、继承蜂窝移动通信系统特有的网络技术和充分借鉴软交换网络技术,使其能够提供电信级的QoS保证、对业务进行有效而灵活的计费,并具有了融合各类网络综合业务的强大能力;接入无关性则使得运营商可以在不改变现有网络结构、不投入任何设备成本条件下,轻松地开发新的业务,进行应用升级。

  目前,IMS被认为是下一代网络的核心技术,也是解决移动与固网融合,引入语音、数据、视频三重融合等差异化业务的重要方式。它的引入为运营商提供全新多媒体业务奠定了网络基础,其中融合视频会议是IMS网络的主要应用之一。

  现有视频会议存在缺陷

  纵观目前电信运营商或部分设备制造商、互联网应用提供商向用户提供的视频会议产品,从形态上基本上分为以下两类。

  1、硬件型视频会议

  这一类会议主要采用H.323体系结构,整体架构由终端(terminal)、网守(gatekeeper)、网关(gateway)和多点控制单元(MCU)四部分组成,其中终端特指为H.323终端(如图1)。


图1 基于H.323的视频会议架构

  在H.323的视频会议架构下,用户使用终端进行注册、配置并发起会议,通过网守对H.323终端进行呼叫控制和带宽控制,最后通过MCU网元音视频的混合与切换,实现会议控制。网关则负责完成H.323终端与其他终端的互通。

  基于H.323协议的视频会议是比较早期基于IP网络实现的视频会议系统,从替代窄带会议系统的角度看具有其特殊意义。但是在长期使用过程中,H.323视频会议产品的缺陷也逐渐暴露出来,不再适合未来的业务发展需要。

  缺陷一:操作复杂,使用门槛高

  H.323视频会议的会议管理和操作非常复杂,用户在召开会议前,终端需要经过复杂的注册和配置过程后才能发起会议,在会议过程中对于会场的控制也需要专人进行操作。这样造成的结果是使用H.323视频会议系统的用户往往需要配备专业的会议管理人员,一些中小型企业常常因此望而止步。

  缺陷二:终端覆盖面窄,会议场所固定

  H.323视频会议的终端局限于H.323终端,用户对于终端设备的选择性非常低,并且H.323协议对IP端口有特殊要求,限制了局域网用户的使用,直接导致很多客户放弃使用该业务。同时由于互通性原因,不同的H.323视频会议系统对于终端还有不同的要求,例如中国电信的“新视通”系统就要求终端符合新视通的注册机制,进一步限制了用户会议终端的选择范围。

  另外,H.323视频会议均采用特定的会议终端,要求必须安装在位置固定的会议室当中,用户发起会议、参加会议都需要到指定的会议室,降低了视频会议的便利性。

  缺陷三:融合度不够,面向客户群单一

  H.323视频会议只允许H.323终端接入、只提供视频会议方式,在终端融合、会议方式融合等方面其融合度不够。并且由于各种门槛的限制使得该类会议目前只面向中高端政企客户,客户群偏于单一,与此对应的是众多的中小型企业出于企业成本等多方面考虑,对视频会议需求强烈,两者形成强烈反差。

  2、软件型视频会议

  这类会议是近几年悄然兴起的一种视频会议方式,包括客户端方式和Web方式。提供该类型会议的服务商通过在Internet上架设视频会议服务器,允许用户通过特定的客户端软件或通过指定的门户网页召开会议,对用户的身份认证和路由选择多数通过注册账号的方式实现。

  这一类型的会议在操作简便性、降低使用门槛等方面都有了很大程度的提升。但由于使用的协议各不相同,甚至很多软件型视频会议系统采用的是私有协议,所以在互通性方面存在很大问题,仅允许本系统的用户间召开会议,因此用户的覆盖面有限。

  未来业务方向趋于开放

  • 整合分析目前市场和用户的需求,未来视频会议需要满足以下的功能需求:

  • 应满足不同类型用户的接入需求,使得用户能够就近、就简接入会议,将用户使用会议的成本降至最低;

  • 简单易用,支持用户采用Web浏览器对会议进行预约、控制、账户管理、费用查询;
  • 系统开放、接口标准,满足全球化跨域运营的要求。
  结合以上三个方面的需求,未来视频会议系统应向着开放性、融合性、简易性和多样性方向发展,使得视频会议产品从真正意义上成为用户日常工作、生活当中高效、灵活的沟通工具。

  • 开放性:视频会议系统应采用国际标准的通信协议,业务平台与核心网络、接入网络、终端之间应是松耦合关系,能够实现不同层面设备的异厂家互通,保证组网的灵活性。

  • 融合性:系统除支持视频会议外,还应支持音频会议、数据会议等,满足不同层次用户的需求。允许在同一会场中,多种媒体格式的共存,由系统完成对不同媒体格式的适配。

  • 简易性:提供基于Web的portal门户实现会议的创建、会场的管理等,提供简易的、“傻瓜式”的操作界面,尽量简化用户操作。只要宽带通达的地方,用户均可接入portal门户自行创建会议和操控会议。

  • 多样性:这里的多样性主要表现在以下三个方面。
  终端多样性。从架构上实现终端类型的不受限,包括PSTN终端、手机终端、SIP软/硬终端、H.323终端、VT终端、高清终端、IPTV终端等在内的各种主流终端均可加入会议。

  使用模式多样性。提供多种会议类型供用户选择(音频、标清视频、高清视频、数据、组合会议);提供多种会议接入方式(平台主动发起、用户拨会议接入号加入、会议过程中临时加入、Web方式接入等);提供多种画面呈现模式(单画面、多画面、轮选、话控等)。

  计费方式多样性。提供多种计费方式供用户选择(包月、按时长、按方数、按次、按媒体类型及相关组合等)。

  有鉴于此,结合IMS网络的各项技术特点和优势,利用IMS技术实现融合的视频会议业务将是未来视频会议发展的一个主要方向。

    IMS融合视频会议体现个性化

  基于IMS技术的融合视频会议系统借助IMS核心网的业务控制能力和综合接入能力,通过在IMS业务层部署融合视频会议系统,实现对各类用户的统一管理和接入(如图2)。
  这个融合视频会议系统包括融合会议业务平台、Portal门户、媒体资源服务器MRFC/MRFP、与H323专网系统互通的H323网关、邮件服务器、短信网关等网元组成。

  • 融合会议业务平台:提供会话控制、资源管理、鉴权、路由、会议通知等功能,通过IMS SIP接口与IMS核心网络连接。

  • Portal门户:向用户提供会议管理及会场控制等自助管理功能,提供用户直接访问WEB页面参加会议的功能,通过开放公网HTTP连接供用户访问。

  • 媒体资源服务器(MRFC+MRFP):实现会议资源的预留、分配与处理,同时完成播放语音通知,收取二次拨号等功能。

  • H.323网关:实现融合视频会议系统与原有H.323视频会议系统的互通。

  • 短信网关、邮件服务器:实现会议通知的下发。
  通过以上架构提供的融合视频会议业务除了能够满足传统视频会议的所有功能外,还能够向用户提供以下功能。

  1、多类型终端接入

  基于IMS的融合视频会议支持各种能力的终端综合接入,包括网真终端、高清会议终端、IMS软/硬终端、H.323终端、软交换终端、PSTN话机、手机等。

  2、多会议类型融合

  融合视频会议系统同一个会场中同时包括语音会议、数据会议、网真会议、高清/标清视频会议、Web会议等多种会议类型。

  3、多媒体格式融合

  融合视频会议系统支持G.711、G.723、G.729、G.722、H.263、H.264等多种音视频编解码格式,支持QCIF、CIF、4CIF、720p、1080p等各级视频帧格式。在一个会场中支持多种媒体格式的存在,支持不同速率和格式间的转换。

  4、多种会议接入方式

  融合视频会议系统支持多种会议接入方式,包括:

  • 系统自动邀请用户加入会议

  • 会议过程中主席临时邀请加入会议

  • 终端拨打会议接入号加入会议

  • 通过WEB界面加入会议

  • 通过IP地址接入会议
  5、便利的会场管理

  融合视频会议系统支持现有视频会议产品的各种会场管理功能,包括:会议主席权限管理、音频控制(静音、闭音)、视频控制(视频选择、视频布局设置、显示模式控制等)、会场锁定/解锁、会议录制/下载等。

  与现有视频会议产品的区别在于,现有的视频会议产品需要专业的管理人员实现会场的控制功能,融合视频会议产品的会场管理功能均通过Portal门户实现,会议主席可直接登录Portal门户进行会场控制,无需专人负责。

  6、互通功能

  融合视频会议系统支持与现有H.323视频会议系统的互通,H.323会议终端可接入IMS融合视频会议系统下的会场参与会议。

  7、Web会议功能

  融合视频会议系统提供Web会议功能,用户可从Portal门户上直接参与会议。

  当前,全业务运营已经成为全球运营商发展的方向,IMS作为能有效整合网络资源,提升竞争力的有效手段,成为各个运营商关注的焦点。IMS融合视频会议业务可针对细分的不同用户群,提供灵活多样的视频会议产品,构建个性化业务运营模式,能够满足用户多样化的业务需求,极大改善了用户的业务体验。同时可以提升运营商的业务品牌,增强市场竞争力,是运营商未来视频会议发展的主要方向。
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