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透视软交换:中国电信下一代的杀手应用

林紫玉 2002/04/07

  分拆后的南北电信自然会有很多重要的事情要实施,但是最关键的一点是,如何能快速地进入对方领域,并提供丰富的业务以挽救话音业务利润下滑的颓势?

  很明显,电信看中的是能够促进数据与话音融合并且面向分组、面向宽带、面向业务的未来网络架构———软交换技术,这也是目前惟一的选择。

试验开始

  3月中,中国电信宣布,已经与五家设备商签订供货合同,在北京、上海、广州和深圳四个地方建立软交换试验网。本次供货合同共牵涉金额近1亿人民币,从数额上看,与电信运营商动辄数十亿上百亿的单子相比,实在算不上惊天动地。但是中国电信下一代网络推进工作小组组长韦乐平心里很明白:“中国拥有世界上规模最大的电话网络,这么大的网络向哪个方向走,全世界都在关注。”

  因此,从去年11月中国电信发出邀标,到12月完成竞标,整整用了一个月的时间。与整个工程的实际规模相比,这个时间显得有些过长,表明了中国电信是何其谨慎和小心。中标的五家厂商也是名至实归,中国电信经过耐心的检验,最终选择了上海贝尔(阿尔卡特)、爱立信、西门子、北电网络以及国内厂商中兴通讯。尽管工程金额并不大,但是对于厂商来说,这是一个占领未来市场的先决入口,因此,最终出现了四个城市试验网由五家厂商来共同建设的结果。

  虽然每个厂商都有1-2个中标城市,但是从软交换设备实际所在地来看,每个厂商都是在一个核心城市里进行试验。其中,北电网络与爱立信分享广州、上海贝尔(阿尔卡特)雄居上海、西门子运筹北京、中兴通讯则盘旋在其总部所在地深圳。即使是这样局限在一个地方,但是以交换和控制分离为特征的软交换技术,可以令网络轻易实现全国联网。这就是说,在一个城市放置好核心设备后,其他城市只要安装相应的接入设备就可以运行新的业务了。在实现这一项目的过程中,设备商甚至无须派出相关技术人员,只要邮寄出接入设备就可以了。

  试验网将在年底建设完成,在这个过程中,中国电信将全面检验软交换设备的成熟性和业务性能,并将与各设备商紧密合作,为下一步全网推开做好充足的技术准备和业务准备工作。

认准软交换

  虽然试验并不一定代表最终的选择,但是从中国电信已经开始与厂商商谈起维护、运行等具体事宜,以及在招标过程中就派出技术组和经济分析组两个工作小组等种种迹象来看,中国电信已经将软交换作为网络演进以及南北电信相互竞争的主要方向和手段。中国电信现任CTO韦乐平从1998年起就带领一批人跟踪软交换技术,那时候软交换的概念还刚刚被提出来,但是当时国内很多老电信人对于用计算机平台来代替交换机平台感到不可思议。当时也有一些厂商试图用给交换机增加接入模块来解释下一代网络的架构,但是韦乐平坚持了面向分组和业务的观念,用倡导整个网络向业务体系转变的绿地策略来比喻软交换技术,打破了试图用更换交换机来实现话音数据融合的错误想象。四年之后,绿地终于出现了。很明显,如果中国电信在试验网上还在做话音业务,那么软交换也失去了意义。据了解,中国电信此次试验的重点是多媒体业务,比如全国性的会议电视等。去年中国电信的营业收入仅仅增长了5%左右,这对于一个资产超过4000亿的巨型企业来说是可怕的。而分拆后,电信市场面临着进一步的瓜分和竞争,开辟新的收入来源成为电信的重中之重。而软交换最大的特点就是交换与控制分离,业务层被独立出来,网络提供业务的能力大大加强了,“用户甚至可以定义自己想要的业务”。

  不过软交换毕竟还是新生事物,一向以技术见长的中国电信也把开始主要精力放在了对软交换技术成熟性的研究上,这与同样建立了软交换试验局的网通有着明显差别。网通为试验局起了个名字叫“宽带电话”,着力在利用软交换尽快提供传统话音业务,在其试验网上, IP 800 等业务正在检测和试验中。市场凸现商机无限可以预见,到试验网建成之后,软交换在中国的市场将成倍速增长。而这一次,我们将欣慰地不再看到,国内厂商只能拾交换机鸡肋和在GSM市场上铩羽而归的局面。主要的原因是,在软交换领域,国内厂商已经凭借自身实力与国外厂商真正地平起平坐。这个厂商就是从1998年就开始进行软交换技术开发的中兴通讯。与诸多国际电信巨子一起试验这么新、这么重要的技术,中兴通讯软交换产品经理徐勇积轻松地说:“我们一点压力也没有。”从当初招标,徐勇积就知道公司一定会赢;在具体实施过程中,通过与运营商的交流沟通,他更加坚定了信心:“我们立足的是国内市场,了解国内网络情况和运营商的需求,因而在细节以及具体运作上,我们比国外厂商还具有更大的优势。”

  这次中国电信软交换试验网的技术要求是在 CALSS4 长途链路以及 CLASS5 接入层都实现软交换机制,这对于把主要方向放在 CLASS4 的国外厂商来说,提出了一个新的难题。

  软交换商机如此重要,但可惜的是,当年同样以交换机技术起家的几大国内厂商只有中兴通讯抓住了机遇。如此巨大的本土市场,应该是国内通信厂商腾飞的上好时机,希望最终的结局不会令人太失望。

赛迪网-通信产业报 2002/04/07



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