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Eric:重走马可波罗之路的他,谈EventBank创业记

2016-06-06 16:47:42   作者:   来源:CNET科技资讯网   评论:0  点击:


  几乎没人怀疑美国人EricL.Schmidt拥有一颗坚韧的心。12年前,为了公益事业,他和6名小伙伴从中国骑行去威尼斯,穿越50多个国家,重走“马可波罗之路”;3个月后,只有他一人坚持到了终点。
  从此,他得出一个教训:如何激励同行者走得更久,对于团队至关重要。
  拥有多重身份的Eric,组建过创业中国精英会,孵化过体育用品电商1Lacrosse,也投身过教育服务机构Ivy Discovery Institute…如今的Eric,最新的身份是一家创新企业EventBank捷会易的创始人兼CEO,现在坐在我面前的他,开始回忆这一段段的故事。
  初衷:让市场工作不再成为孤岛
  EventBank捷会易是一家面向全球的社会关系管理和市场营销一体化的SaaS平台,2013年成立,公司设立在中国北京和美国硅谷双总部,与国内大多数SaaS公司不同,捷会易创立之初便搭建了一支全球一流的国际化研发团队。
  “我们所做的一切,是为市场部门安上腾飞的翅膀”,Eric说,EventBank的核心功能就是帮助企业市场部门实现智能化管理,提升效率,提升IT能力,留存系统数据,创造更大的商业价值。
  与销售团队不同,市场部门通常面临更复杂任务和多重压力,但缺乏支持,无论是技术上、还是资源上、还是工作协同上。Eric认为:
  1、很少市场部门会养得起一支几十人的IT团队,但是市场部门又急需PC和Mobile互联网上实现能力。
  2、所有市场部门都拥有庞大而复杂的数据,包括媒体关系、客户潜在客户和战略合作伙伴等等,一个真正的数据的中心必不可少。
  3、每个市场部门需要建立一个周边生态系统,当中客户和非客户的所有关键数据都会做条理化和自动化追踪。
  “不同类别的市场工作中,所有的数据都是支离破碎”,Eric说,就像一个个孤岛。而EventBank所做的,就是把这些孤岛用一个专业平台管理起来。
  2014年,美商会中国区成为EventBank客户。当时美商务会的60名员工管理着5万联系人和3500个会员。EventBank及时地为他们提供一体化解决方案:
  1、管理5大系统,包括会员和非会员的日常沟通,包括邮件营销和精确分发等等。
  2、定期管理美商会所有的企业活动,光在北京一年就有近300场。
  3、管理会员续费和新会员跟踪等等。
  一切,都被妥妥地放在云端。60名员工在任何地点登录账户,就能实现人员互动、邮件营销、精确分发和记录分析;甚至可以个性化定制官网风格——输入不同模板,官网一秒钟后就变得高大上。
  紧接着的问题是,海量的数据如何保证安全?Eric笃定地说,数据的安全保护在美国已非常成熟,EventBank拥有世界一流的安全专家。Eric特地指出企业级互联网服务与消费互联网的天然差异:前者除了达到使用场景的功能需求,还要做到极强的安全和严谨性,否则企业客户很难满足。与做一个仅只服务个人的消费网站迥然不同,从技术到安全,差异很大。
  与众不同,EventBank同时拥有两个云:市场营销管理云和协会一体化管理云。国内鲜有SaaS公司同时覆盖这两方面需求,同时协会的市场功能在中国长期被忽视。而欧美地区的协会在商业系统中功能强大,协会一体化管理云在美国大获成功,但在中国的同类公司还没意识到这里的商业潜质。
  相较美国,中国的SaaS有后发优势
  今年上半年,EventBank顺利拿到A轮,Eric谦称“正赶上SaaS处于投资风口”。回忆起2013年EventBank拿天使融资时的经历就曲折的多,当时SaaS市场toB的项目不是很多,还没有被中国投资人看好,Eric接洽多位天使投资人无果,最后与另一位创始人纪景姝在雪天开车数小时,于美国费城会面全球知名俄罗斯天使投资人Leonid才搞定项目启动资金。
  Eric解释说,自从15年前Salesforce创办,一路发展下来,企业级软件走向云端,SaaS化已是必然趋势。从Oracle甲骨文这样老牌企业软件公司的SaaS转型,到不断崛起的创新SaaS公司,再到企业级SaaS产品市场份额的不断扩大,都证明了这一点。而在中国,这个风潮是最近两年才刚刚起步。
  但人们发现,中国市场跟随的速度惊人。SaaS平台的引入,意味着让市场推销更便宜,更快速、更便捷,不需买服务器,不需雇IT运维人员。而中国公司是全球公认的实用主义者,好用的东西,上手特别快。
  Salesforce的成功,让中国SaaS市场看到了金矿,免不了效仿和借鉴。Eric认为,大家需要做的,是0到1的创新,而不是从1到2的复制。
  安全性,也是中国企业接受的原因。“服务器在自己办公室才安全”已成为过时的想法,更重要的一点,是普通公司雇佣不起一流的安全专家,但企业级SaaS公司都拥有顶级安全专家。
  有趣的是,美国和中国在发展SaaS平台的过程各异其趣:美国的众多SaaS公司在过去15年间发明了很多小工具,每个工具都自带数据包,无法兼容,呈现碎片化,美国SaaS平台如今不得不整合一堆“小零碎”;而中国企业则享受了“后发优势”,从一开始就体验最新的一体化平台,使用最新的服务工具。
  罕见的双总部架构,核心却是“人才论”
  谈到EventBank在北京和硅谷的双总部,Eric笑称“这是很自然的选择”——“硅谷有创新人才,北京有市场和成本优势”。
  “办公室在哪里,不再像十年前那么重要了”,Eric抛出了一个颠覆性观点,“互联网已经完全支持全球远程办公”,他举了孙正义的一句话——软银并不是一个扩展到全球的日本公司,它本身就是一个全球公司,只不过总部恰好在东京而已。
  EventBank有一个工程师全职为公司工作,但人在荷兰;还有一个很牛的女工程师,平时在印度工作,不过偶尔来一次北京办公室而已。而这恰恰也是互联网的魅力。
  公司国际化的核心,是人才国际化,Eric总结道:
  1、作为一家创新公司,你如何能够在市场当中找到最优质的人,但又不会远超预算,必须对行业有深度了解和调研,才能找到人才的价值洼地。
  2、会有越来越多国际化的团队创业公司,天然就有能力在两个市场当中去锁定优质的资源,多总部的存在,会熟悉多个地方的人文环境和商业氛围,从而能挖到人才。
  3、人才履历非常重要,EventBank很多工程师来自微软、IBM、甲骨文等的资深人才,他们深知产品品质标准,与消费类互联网招揽的人才完全不同,他们一出手,专业级产品就有了。
  国际化给SaaS公司带来的好处无疑是巨大的——举例来说,想要进入类似ABB的外国公司,只需搞定第一个分公司,它的伦敦分公司、加拿大分公司、澳大利亚分公司等等则将纷纷加入系统,这个策略被叫做“crosssale”。
  这就是为什么在美国成功的SaaS公司,会发现一个品牌客户每年给它贡献多达100-200万美金收入,因为它覆盖了全球30个地区的办公室。上面提到的美商会,在亚太区已有7个国家的美商会先后采用购买了EventBank产品,而美商会全球有150个办公室,后面的销售采纳速度会越来越快,这也是企业级SaaS产品的国际化潜力所在。
  创业记:最后一分钟的坚持,或许就通向成功
  谈完工作,Eric津津乐道的就是他2004年从北京骑行到威尼斯那次12000公里漫长旅行。而从中悟出的道理,让他在创业中受益匪浅。
  Eric回忆说,“当时团队一共7个人,来自4个国家,但3个月后到终点时只剩下我一个人”。他们骑行的过程很糟糕,高速公路条件不好,大卡车随时会霸占路面、冲你按喇叭,夜晚不一定能找到落脚点……”。
  那次旅行促成了Eric对于NGO和慈善的深刻理解。在旅途中,当他遇到困难时,他发现并不是特别有钱的人在帮他,反而是沿途很穷的人特别愿意跟他分享食物、水和咖啡,这促使他重新反思这个世界。从此他坚定地支持NGO慈善项目。
  那次旅行还让Eric理解到,最后一分钟的坚持,或许就通向成功。有一天他遇到旅途中最倒霉的6个小时:首先是自行车坏了,车轴断了;接着被塔吉克斯坦边境的士兵搜查,他的东西和钱被洗劫一空;紧接着被凶悍的野狗狂追了好长一段路;最后被突然而至的暴雨淋得狼狈不堪……6个小时之内的连连打击,让他近乎都绝望。
  然而,当他湿漉漉、无比沮丧地坐在一把长途汽车站椅子上时,一个陌生人出现了,冲他微笑,友善地递过来一把野生的葡萄……那一瞬间,他突然有了勇气,一下子改变了他那一整天所有的消极看法。这种感动,支撑他走完旅程。
  至今,Eric仍和他的员工分享这个故事。他遗憾的是,那次旅程是一个人孤独地到达终点。时至今日,他相信这个结局不会重演,他将带领EventBank团队克服所有的困难,共同到达那个浪漫终点。

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