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电话通讯成本下降:视频占据中心地位

2020-11-10 09:44:49   作者:   来源:CTI论坛   评论:0  点击:


  随着越来越多的企业依靠视频进行通信,电话通讯的重要性已经降低,但它还没过时
  CTI论坛(ctiforum.com) (编译/老秦): 云通信提供商影响电话成本结构的潜力在过去五年一直是讨论的焦点,Zoomtopia展示的10美元Zoom电话报价进一步说明了这一点。随着云部署模式的出现,预测商务电话的成本将下降50%-75%,而现在看来,我们将达到每月5美元的订阅量,购买捆绑视频会议和电话服务的个人电话许可证。但是,电话费用多久才能成为整个通信成本的一个子部分呢?
  云:信息技术的工业革命
  Timothy Chou早在21世纪初就写了一本书《云:七种清晰的商业模式》(Cloud:Seven Clear Business Models),讲述云计算将如何改变世界。虽然这本书今天有些过时,但基本概念很简单。他认为,随着基于软件的系统的部署模式不再使用客户拥有的硬件/软件,企业将管理人员外包,客户将看到成本降低。他认为,云计算做了三件事,显著降低了提供服务的成本,其中包括:
  • 标准化--产品变得标准化,因此云提供商不会针对每个客户进行定制
  • 专业化--云供应商专注于特定领域(相对于聚合不同解决方案的渠道)
  • 重复性--与单个部署相比,聚合业务量非常大,因此流程优化和改进变得非常重要
  例如,CRM软件的成本已经降低了。2005年,Siebel CRM或另一个传统CRM系统的成本为7-1万美元,包括管理人员、软件、升级、维护、设施、服务器等。到2015年,Salesforce将市场改为每月60美元的模式,比以前的模式降低了10倍。虽然增加的功能可能会提高价格,但问题很明显。
  当前的云部署模式是信息技术的产业革命。工业革命将生产集中到利用新兴铁路(和运河)系统将产品推向市场的工厂。其结果是从当地的定制制造业(想想当地的铁匠)到使用标准化、专业化和重复性的工厂的巨大转变,从而将劳动成本降低了90-99%。云是同样的信息转换,在云服务器(工厂)中进行处理,并使用互联网(新模式)在服务区域的任何地方(现在是全球范围内)向客户交付价值。早在2017年,我就在Chou模式上加上了电话费。下图显示了六种付费模式,Chou的成本削减,以及语音服务的发展方向。然而,如果其他所有产品都能显著降低最终用户成本,为什么这不适用于通信?
  事实上,随着我们转向云服务交付,这个过程现在正在电话业中发生,而且似乎只是在加速。一个典型的商务电话价格在过去40年里没有太大变化。在90年代末,一部典型的商务电话每月的费用为17-20美元,包括电话、PBX、主干线、连接等,但不包括PSTN拨号接入费或管理系统的员工。这是一个基本的Centrex电话(一种模拟的固定电话业务服务)的价格/成本,对于内部解决方案来说,这通常是相同的。虽然VoIP被定位为一种降低成本的方式,但网络复杂性的增加意味着电话的价格基本不变。每个电话座位18美元/月是评估价格变化的合理起点。
  其他成本也在变化。几十年来,PSTN接入成本一直在下降(还记得美国的长途电话有多高吗?)。如今,每位员工的PSTN平均成本约为6-10美元。如果加上基本电话,使用PSTN的电话许可的成本大约是25美元,这个价格对于过去几年的云电话服务来说是相当标准的。虽然PSTN的成本有所下降,但Gartner在他们的研究中指出,随着在内部部署中包含视频的更新系统,管理成本将增加到总成本的一半。
  例如,一个有1000个用户的组织可能有一个三人的comms管理团队,其中包括三个需要摊销的工资。如果管理人员的平均工资为8万美元,并且有50%的负担,那么每个人的总成本为12万美元,旧集团的总成本为36万美元。除以1000名员工,每个管理员工的平均每月成本实际上是每月30美元。云的一个关键概念是消除这种成本,这是许多云供应商的做法。
  但是云电话呢?
  然而,现在很明显,供应商对云电话服务的收费正在迅速下降。如果我们假设2018年纯电话服务(包括PSTN费用)的市价为25美元,那么有一些明显的迹象表明这一价格正在下降。Dialpad推出了15美元的全套服务。最近,LogMeIn推出了20美元的多功能GoToMeeting服务。云迁移的成本降低已经有很多例子了,一个Masergy/Cisco/BroadSoft客户的电话成本为15美元,而Avaya为Bosch公司托管的(靠近云端,不收取PSTN费用)估计为每月6美元。显然,市场趋势是基于云部署的电话成本降低50%。
  电话成本降低的主要驱动力是视频的采用。公司正逐渐用视频会议取代电话作为他们首选的通信方式,这既降低了使用率,又降低了PSTN接入成本。将视频(会议)和电话捆绑也已成为一种趋势。他们宣布将提供一个新的电话分机,提供一个新的电话服务。这一趋势不仅出现在云颠覆者身上,在大型企业中也是如此。微软增强了他们的Teams与Office的捆绑,包括电话服务(每月10-12美元)。来自几个供应商的新捆绑包,包括电话、会议和团队协作,现在已经接近每月25美元。两年前仅电话就25美元,现在这个解决方案是一个25美元的完整捆绑包。问题是电话在这个捆绑包中的价值是什么?当你把它拿出来的时候会怎么样?
  在一年前宣布的思科Flex定价中,思科将电话业务纳入一个新的类别,并将电话“权利”纳入基本的UC许可中。在Flex计划中,每个UC许可(会议/团队)都有权使用单独的电话。在当前模式中,每两个许可都免费提供一个开放区域电话或未分配的电话。在这种模式下,除了设备成本外,下一部电话不需要云供应商收费。在新的思科Webex工作提供100-1000个用户组织,一个增加的电话是作为一个单独的项目定价。在这种模式下,每月以20美元或更少的价格购买100-1000个Webex会议/团队/呼叫捆绑包(低至15美元并提供折扣)可以以低于3美元/月的价格购买额外的仅限于电话的电话许可。
  这让我们看到了电话在市场上的新价值。如今,电话服务已包含在捆绑包中,没有明显的价值描述,或者似乎正在向每月5美元以下的价格移动。市场成本点为基本业务无需PSTN成本,是一条非常合理的路径。一旦用户访问了电话/VoIP云服务,实际持续成本就降到最低。用户管理、资源调配、信令等方面的电话成本是最低的,甚至存储实际上是不存在的,除非您正在录音。除非你需要记录,否则大多数VoIP云系统通过直接的媒体路径进行1:1的呼叫,所以流量永远不会由供应商处理。
  2010年对部署电话座位和电子邮件帐户的成本进行的分析表明,电子邮件帐户可能有更高的成本(不包括PSTN接入成本)。由于电子邮件是一种免费的服务,收取20美元的费用是不可持续的。谷歌语音进一步强调了这一点,这是一个免费的单号服务,可以管理包括媒体在内的所有通话。谷歌使用一些录制的数据来开发语音引擎,但这显然是一项低成本的服务。
  将电话成本前景纳入通信业务规划至关重要。WFH推动的视频会议的迅速采用将推动投资和使用,减少对电话的需求,同时降低成本。对于许多现有内部部署的组织,其独立电话系统的成本为每个用户10-15美元。如果该组织需要一个会议/团队的平台,那么将电话服务作为云解决方案进行组合将大大降低总体成本。对于有电话解决方案的组织来说,承诺签订一份为期五年的服务合同,即使在当前成本基础上降低20-30%,也可能是一个糟糕的决定。由于COVID-19的出现,视频会议的采用速度迅速加快,同时也加快了成本降低的趋势;在PSTN/电话费用集中在低于5美元的水平上时,作为整体会议和协作解决方案的附加组件,从20美元的起始水平上降低30%可能看起来很昂贵。作为解决方案的一部分,由于会议用户的电话需求已包括在内,免费提供或为其他电话提供低于3-5美元的服务,因此,除了会议费用之外,每个电话地点花费12-15美元可能难以维持。
  现在是决策者预测颠覆性变化的时候了,灵活性可能是未来几年优化服务和成本的关键。电话不会消失,也不会是免费的。然而,电话业务不再是通信业投资的重点,作为整个通信业务的一部分,电话业务的价值似乎在不断下降。
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  作者:菲尔·埃德霍姆(Phil Edholm)
  原文网址:
  https://www.nojitter.com/unified-communications/telephony-costs-decline-video-takes-center-stage
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